月球南北极解密:有冰吗?能建基地吗?

近日,嫦娥四号正式着陆月球不和,软着陆至月球不和南极-艾肯盆地的冯·卡门撞击坑内。月球不和那么大,嫦娥四号为什么“安家”在月球南极?关于月球南北极,人类了解有多深?

北京大学地球与空间科学学院郭弟均博士通知科技日报记者,月球南北极可能含有水冰,这是了解月球南北极最重要的意义。而嫦娥四号的软着陆区位于月球最古老的南极-艾肯盆地内,是知道月球前期演化的重要线索。同时,月球南极区域大致位于月球三大地体的接壤处,是知道月球构造格架的要害。

“相比月球其它区域,人类对月球南北极的知道还十分缺乏,尤其是光学特征方面,此外也没有样品资料。”郭弟均介绍,相比地球南北极,月球南北极永久阴影区温度更低,没有冰川和海洋,没有生命,没有磁场,除了可能存在水冰之外,表面主要是硅酸盐矿物。

地球南北极冰雪掩盖,月球南北极有冰吗?

郭弟均表明,科学界现在为止发现了月球南北极存在水冰的一些证据,并构成开始知道。

月球南北极存在水冰的假设,最早是1961年由加州理工大学教授Watson等人提出,后来在阿波罗探月采集的月球样品中检测出水存在的信号,但遍及认为是由地球大气中水汽污染导致。2009年美国发射LCROSS高速撞击月球永久阴影区,探测撞击构成的溅射物是否有水冰存在,仅观测到可能有羟基存在的证据。其它探测到水存在的直接和直接证据则一直存在较大争议,譬如雷达和中子谱仪数据。

“月球两级的永久阴影区为水冰的安稳存在提供了必要条件。”郭弟均说,因为月球自转轴简直垂直于太阳光照射方向,月球南北极紧密散布的撞击坑使得高程崎岖大,因此,月球南北极存在永远无法承受太阳光直接照射的区域,被称作永久阴影区,最新数据显示,其面积在南北南北极分别达到约16055km2和12866km2,这里温度极低,最低温度可以达到-250摄氏度。

不过,水冰存在的形式和含量现在还有较大争议,不同遥感数据、同一数据的解释之间还存在着矛盾,还没有达到共识。

“假如月球存在水,或更广义上的水,即羟基,其来历可能有几种:彗星水、太阳风注入的水,以及火山喷发过程中脱气作用所发生的岩浆水等。”郭弟均表明,关于月球南北极水确实认还需要进一步的探测,尤其是针对永久阴影区的着陆探测。

月球南北极合适缔造月球基地吗?

“在月球南北极建立月球基地的一个主要原因是永久阴影区可能有水,假如可以确定水的存在,南北极将是建立月球基地的首选之地。”郭弟均说。

2018年1月,媒体报导NASA在月球北极邻近发现熔岩洞,或成月球基地舆想选址。

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